Θα είναι ο Jim Walmsley o 1ος Αμερικανός που θα κερδίσει το UTMB ?

Από 25 Αυγ 2022

O Jim Walmsley δεν είναι μόνο είναι τόσο από τους πιο γρήγορος και ταλαντούχους δρομείς αποστάσεων που έχουν βγάλει ποτέ οι ΗΠΑ, αλλά είναι επίσης τολμηρός αρκετά θρασύς όσον αφορά στον τρόπο που προσεγγίζει τους αγώνες του. Τουλάχιστον μέχρι τώρα. Στις 26 Αυγούστου στο Chamonix της Γαλλίας, ο Walmsley θα ξεκινήσει την τελευταία του και πιο μεγάλη πρόκληση: να κερδίσει το Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB). Είναι η τέταρτη προσπάθειά του για να γίνει ο πρώτος Αμερικανός που θα κερδίσει τον αγώνα, και φέτος έχει προσπαθήσει όσο καμία άλλη χρονιά.

Η χρονιά για αυτόν σίγουρα ήταν διαφορετική από τις άλλες μόνο και μόνο για έναν άλλο λόγο. Νυμφεύτηκε την εκλεκτή της καρδιάς του Jessica Brazeau στις 4 Μαΐου στο Silverton του Κολοράντο.

Αλλά αν ο Walmsley θέλει να τα καταφέρει φέτος, θα πρέπει να το κάνει απέναντι στον τρεις φορές νικητή του UTMB και φετινό νικητή του Hardrock 2022, Kilian Jornet! Τα δεδομένα βέβαια θα αλλάξουν αν ο Kilian όπως ο ίδιος δήλωσε, τελευταία στιγμή αποσύρει τη συμμετοχή του λόγω του ότι μερικές μέρες πριν ήταν θετικός στον ιό του Covid 19. Μέχρι την ώρα που γράφονταν αυτές οι γραμμές, τίποτα δεν ήταν ακόμη οριστικό. Ακόμη και να τρέξει όμως Kilian, το γεγονός ότι είχε προσβληθεί από τον ιό, σίγουρα δεν θα τον αφήσει ανεπηρέαστο, αφήνοντας ακόμα περισσότερο χώρο στον φιλόδοξο Walmsley.

 

 

O Walmsley φέτος είχε αποφασίσει να πάρει το πράγμα ακόμη πιο σοβαρά. Από τον Ιούνιο ζει και προπονείται στα βουνά της ευρύτερης περιοχής, όχι μακριά από τον καλό φίλο François D' Haene, που ξέρει ένα-δυο πράγματα για την προπόνηση για μεγάλους ultras του βουνού … να το θέσουμε κομψά! Πέρυσι, ο D'Haene όχι μόνο έγινε ο πρώτος άνδρας δρομέας που κέρδισε το UTMB για τέταρτη φορά, αλλά έγινε και ο πρώτος δρομέας που κέρδισε το Hardrock 100 και το UTMB την ίδια χρονιά! Άρα, κάτι ξέρει παραπάνω!

Ο Γάλλος είχε σαν πλήρωμα και pacer τον Walmsley στο Hardrock το 2021 και ήταν ένας από τους πρώτους ανθρώπους που του πρότειναν στον Walmsley να περάσει μια καλοκαιρινή σεζόν προπόνησης στις γαλλικές Άλπεις προκειμένου να προετοιμαστεί καλύτερα για το UTMB, αντί να εμφανιστεί στο Chamonix 7-10 ημέρες πριν. όπως έκανε ο ίδιος —και πολλοί άλλοι Αμερικανοί — στο παρελθόν.

Δεν είναι βέβαια μόνο ο Kilian που θα πρέπει ο Jim να υπερκεράσει για να κατακτήσει την πολυπόθητη νίκη. Κορυφαίοι διεθνείς δρομείς όπως ο Γάλλος Aurélien Dunand-Pallaz, 2ος στο UTMB πέρυσι, ο Γερμανός Hannes Namberger, που έρχεται με ρεκόρ από τον Lavaredo Ultra Trail; Ο Scott Hawker από τη Νέα Ζηλανδία, ο Ισπανός Pau Capell, ο οποίος κέρδισε τον αγώνα το 2019 και επανέρχεται φέτος δυνατός, είναι μερικά μόνο από τα πολύ δυνατά ονόματα που θα πρέπει να τον απασχολήσουν.


Ο D'Haene σίγουρα πιστεύει ότι ο Walmsley είναι ικανός να κερδίσει το UTMB, αλλά επισημαίνει ότι υπάρχουν πάντα πολλοί ικανοί δρομείς που είναι υποψήφιοι και όλα εξαρτώνται από το πώς θα εξελιχθεί ο αγώνας. Το γεγονός ότι Walmsley δεν κρύβεται πίσω από δάκτυλό του δηλώνοντας ξεκάθαρα ότι θέλει να κερδίσει το UTMB είναι περισσότερο μια τολμηρή αμερικανική προσέγγιση, λέει ο D'Haene, σε αντίθεση με ένα πιο λεπτό ευρωπαϊκό στυλ που προτιμά.

«Το γεγονός ότι ο Walmsley παραδέχεται “είμαι εδώ για να είμαι ο πρώτος Αμερικανός που θα κερδίσει το UTMB”, τον πιέζει πολύ», λέει ο D'Haene. «Σκέφτεται UTMB, κοιμάται UTMB, τρώει UTMB, οπότε είναι μεγάλη πίεση. Δεν είμαι σίγουρος αν θα κερδίσει ή όχι, αλλά τουλάχιστον προπονείται καλά στις Άλπεις και η αυτοπεποίθησή του έχει αυξηθεί».

Ο Walmsley έχει αγωνιστεί στο UTMB ήδη τρεις φορές, σίγουρα όχι με την επιτυχία που ο ίδιος θα ήθελε. Πέμπτος το 2017 και DNF το 2018 και το 2021. Το γεγονός ότι κανένας Αμερικανός δεν έχει κερδίσει ποτέ το UTMB και όλοι περιμένουν από τον ίδιον να το κάνει σίγουρα στρέφει ακόμα περισσότερο τα φώτα πάνω του.


Ενώ το γεγονός ότι κανείς δρομέας από τις ΗΠΑ δεν έχει κερδίσει τον UTMB,  η κατάσταση στις γυναίκες δεν είναι ίδια! Τέσσερις Αμερικανίδες έχουν κερδίσει τον αγώνα γυναικών συνολικά επτά φορές - συμπεριλαμβανομένης της πρωταθλήτριας του 2019 και του 2021 Courtney Dauwalter - μόνο όμως λίγοι Αμερικανοί άνδρες έχουν φτάσει στο βάθρο του UTMB. Ο υψηλότερος τερματισμός ήρθε όταν οι Topher Gaylord και Bradon Sybrowsky ισοφάρισαν στη δεύτερη θέση στον εναρκτήριο αγώνα το 2003. 

Ο Walmsley παρότι έχει πάρει όλα τα φώτα πάνω του, δεν είναι ο μόνος εκ των ΗΠΑ που τρέχει στο UTMB και βρίσκεται στο κορυφαίο επίπεδο, χωρίς όμως να έχουν τις ίδιες πιθανότητες για νίκη. Υπάρχει ο αγαπημένος μας Tim Tollefson, ο οποίος τερμάτισε δεύτερος στο CCC το 2015 και τρίτος στο UTMB το 2016 και το 2017. Ο Tyler Green, τέταρτος στο Western States 100 φέτος και 10ος στο TDS 145K στο Chamonix πέρυσι. Ο Zach Miller, νικητής του CCC 100K το 2015 και έκτος και ένατος, αντίστοιχα, στο UTMB το 2016 και το 2017. Oι Seth Swanson, David Laney, Jason Schlarb, Sage Canaday συμπληρώνουν μια πολύ δυνατή ομάδα από την άλλη όχθη του Ατλαντικού, ικανή για το καλύτερο … αλλά και το χειρότερο!

Ο λόγος που μέχρι τώρα δεν έχει κερδίσει κανείς άνδρας εκεί? «Δεν νομίζω ότι υπάρχει υπερ-μυστικός κώδικας για να σπάσουμε. Είχαμε πολλούς πολύ καλούς Αμερικανούς άντρες που έχουν τρέξει τα προηγούμενα χρόνια, απλά πρέπει να έχουμε έναν από αυτούς να έχει μια καλή μέρα όλη μέρα ένα από αυτά τα χρόνια», λέει ο Miller. «Δεν είναι κάτι που δεν μπορούμε να καταλάβουμε ή να αντέξουμε. Νομίζω ότι το έχουμε κάνει σε άλλους αγώνες ευρωπαϊκού τύπου. Απλώς αυτό μας έχει διαφύγει κάπως. Νομίζω ότι είναι πιθανό κάποιος να έχει αυτή τη «σωστή» μέρα, αλλά σχεδόν πρέπει να είσαι και λίγο τυχερός».



Η Tollfeson προέρχεται από τρία DNF στο UTMB το 2018, το 2019 και το 2021 και είχε φέτος έναν όχι τόσο καλό αγώνα στο Western States (21ος). Ο Miller είχε επίσης DNF στο UTMB το 2018 και το 2019 και στη συνέχεια σταμάτησε λίγο τους αγώνες λόγω τραυματισμών. Ολοκλήρωσε το πρώτο του ultra trail μετά από αρκετά χρόνια στα τέλη Ιουνίου, κερδίζοντας το Andorra 100K για να κερδίσει τη θέση του στο Chamonix.

Μια γρήγορη ανακεφαλαίωση για όσους δεν γνωρίζουν ή δεν θυμούνται. Ο Walmsley, έχει κερδίσει τρεις φορές το Western States 100 ενώ είναι και ο κάτοχος του ρεκόρ του με 14:09:28, έχει τρεις νίκες στο JFK 50, έχει το παγκόσμιο ρεκόρ στα 50 μίλια (4:50:08), το αμερικανικό ρεκόρ στα 100Κ και επίδοση μαραθωνίου 2:15:05 στα U.S. Olympic Marathon Trials.


Φέτος, διέλυσε τον ανταγωνισμό στο τραχύ Madeira Island Ultra Trail 115K στην Πορτογαλία τον Απρίλιο ενώ προπονείται εντατικά παρέα με τον D’Haene στις Γαλλικές Άλπεις το τελευταίο τρίμηνο. Στα μέσα Ιουλίου, κέρδισε στον Ultra Tour du Beaufortain 114K με 7.300 μέτρα υψομετρικής ως μία από τις τελευταίες μεγάλες ημέρες προπόνησής του.

«Ελπίζω ο Τζιμ να μπορεί να το αλλάξει φέτος», λέει ο D'Haene. «Ελπίζω ότι θα είναι εντάξει και θα μπορεί να τρέξει έναν καλό αγώνα, αλλά είναι UTMB και, φυσικά, είναι πάντα δύσκολο».

Τάκης Τσογκαράκης

Η αγάπη του για το βουνό ξεκινάει πολλά χρόνια πίσω με τις πρώτες αναβάσεις στην αγαπημένη του Πάρνηθα και μετέπειτα με την σχολή Ορειβασίας του ΕΟΣ Αχαρνών. Το 2007 έτρεξε τον πρώτο του αγώνα ορεινού τρεξίματος και από τότε ονειρεύεται "όλο και ψηλότερα, όλο και μακρύτερα". Ελπίζει να το κάνει για πολλά χρόνια ακόμα...

www.advendure.com

ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ

ΕΠΟΜΕΝΟΙ ΑΓΩΝΕΣ