Καταπληκτικές εμφανίσεις που συνοδεύτηκαν από εντυπωσιακές επιδόσεις των νικητών στον φετινό Western States 100!

Αν παρατηρήσουμε προσεκτικά το κολάζ των τριών εικόνων που συνθέτουν την κεντρική φωτογραφία του άρθρου θα δούμε πόσο πολύ έχουν εξελιχτεί οι τεχνολογίες των ρούχων και του εξοπλισμού για το ορεινό τρέξιμο, από την στιγμή του πρώτου αγώνα που έγινε στην χώρα μας – πίσω στο 1986 - μέχρι και σήμερα. Αυτό είναι κάτι απόλυτα φυσιολογικό και συμβαίνει σε παγκόσμιο επίπεδο, αφού ένα άθλημα που ξεκίνησε δειλά-δειλά πριν κάποιες δεκαετίες από ανθρώπους που ήταν παθιασμένοι για το βουνό, έχει γνωρίσει τεράστια εξέλιξη την οποία φυσικά ακολούθησαν οι εταιρείες που παράγουν αθλητικό εξοπλισμό.

Το Western States 100 miler αποτελεί έναν από τους διασημότερους και πιο ιστορικούς αγώνες ultra-trail στον πλανήτη.  Η πολύ επιτυχημένη συμμετοχή του Αργύρη Παπαθανασόπουλου τον Ιούνιο του 2013, με την συνέντευξη που μας έδωσε πριν τρέξει αλλά και το μετά-αγωνιστικό του άρθρο, έδωσε την ευκαιρία στους φίλους του Advendure να μάθουν πολλές λεπτομέρειες για τον αγώνα και τις ιδιαιτερότητες του. Δυο αθλητές σύμβολα για το Western States - αλλά και την παγκόσμια κοινότητα των ultra - είναι ο Tim Twietmeyer (5 νίκες, 25 φορές κάτω από 24 ώρες) ο οποίος μάλιστα είναι πλέον και ο πρόεδρος της οργανωτικής επιτροπής του αγώνα, και  η Ann Trason (14 φορές νικήτρια και κάτοχος του ρεκόρ γυναικών μέχρι το 2012 που το κατέρριψε η Ellie Greenwood). Το 1995 αποτελεί ίσως την πιο αξιοσημείωτη χρονιά της ιστορίας του αγώνα τόσο γιατί οι καιρικές συνθήκες ήταν εξαιρετικά δυσμενείς και αλλόκοτες, όσο και γιατί διαδραματίσθηκε μια ιστορική και ανεπανάληπτη “μάχη” για την πρώτη θέση μεταξύ της Trason, του Twietmeyer και του Ινδιάνου Tarahumara Gabriel Bautista, με μια γυναίκα να διεκδικεί μέχρι το τέλος την πρώτη θέση της γενικής κατάταξης για πρώτη φορά στην ιστορία σε αγώνα υπεραπόστασης. Σας παρουσιάζουμε σήμερα το χρονικό του αγώνα μέσα από την “πένα” του Tim Twietmeyer, τόσο για να έρθει στο “φως” μια τέτοια ιστορική στιγμή, όσο και γιατί το κείμενο του Tim αναδεικνύει με μοναδικό τρόπο όλο το μεγαλείο, την μοναδικότητα αλλά και τις απίθανες συγκυρίες που παρουσιάζουν οι υπεραποστάσεις ως δρομικό αγώνισμα …

 

Λίγα εικοσιτετράωρα μετά το πέρας του αγώνα, και πλέον μπορώ να εκφράσω μερικά από τα συναισθήματα και τις εντυπώσεις που στιγμάτισαν την εμπειρία μου στο WS. Θα μιλήσω πρώτα για τον ίδιο τον αγώνα και όλα αυτά που τον κάνουν τόσο μοναδικό,και στη συνέχεια θα αναφερθώ στις συγκινήσεις και εναλλαγές συναισθημάτων που βίωσα, όσο πέρναγε η ώρα κι έτρεχα στα μονοπάτια αντίπαλος με τον χρόνο.

Μεγάλος νικητής του φετινού Western States 100 miler o Timothy Olson, o οποίος οδήγησε απο νωρίς την κούρσα και κατάφερε για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά να κερδίσει τον αγώνα με 15:17:27. Στην δεύτερη θέση ο Rob Krar, στην πρώτη του κιόλας συμμετοχή σε αυτήν την απόσταση των 100 μιλίων, αφού κυρίως μέχρι στιγμής έτρεχε σε μοναχικά FKT's και αγώνες 50 μιλίων. Ο Krar βρισκότανα από την αρχή στην πρώτη δεκάδα, αλλά έκανε την κυρίως επίθεση του λίγο μετά την μέση του αγώνα, και πέρασε στην δεύτερη θέση περίπου στο 70ο μίλι, για να την διατηρήσει μέχρι το τέλος. Ο χρόνος του 15:22:05, ενώ είχε πλησιάσει τον Olson στα 2 λεπτά δυο σταθμούς πρίν το τελος, αλλά ο Olson κατάφερε να κρατηθεί και να αυξήσει μάλιστα και λίγο την διαφορά στα τελευταία χιλιόμετρα. Στην τρίτη θέση και με εξαιρετική κούρσα τακτικής - όπως είχαμε προβλέψει - ο βετεράνος Mike Morton με χρόνο 15:45:21. Ο Morton ξεκίνησε από αρκετά πίσω, αλλά σταδιακά κέρδιζε συνεχώς θέσεις, μέχρι να φτάσει στην τρίτη θέση στο 70ο μίλι και να την κρατήσει μέχρι το τέλος

Στις γυναίκες, μεγάλη νικήτρια και έκπληξη του αγώνα η Pam Smith με χρόνο 18:37:21. Η Pam έκανε μια φοβερή κούρσα τακτικής, ξεκινώντας από πολύ πίσω και αναπτύσσοντας τις δυνάμεις της σταδιακά μέχρι να καταφέρει να βρεθεί στην κεφαλή της κούρσας για τις γυναίκες και στην 9η θέση γενικής. Δεύτερη, η πολύπειρη Niki Kimball με χρόνο 19:21:43, και επίσης έξυπνη κούρσα τακτικής με συντήρηση δυνάμεων και επίθεση μετά το μισό του αγώνα. Τρίτη η Amy Sproston με χρόνο 19:25:11. Εξαιρετική εμφάνιση για την βετεράνο Meghan Arbogast που στα 52 της πήρε την 4η θέση με τον εξαιρετικό χρόνο 19:30:50.

O Αργύρης Παπαθανασόπουλος τερμάτισε στην 37η θέση της γενικής κατάταξης με επίδοση 21:32:27 και πήρε την ασημένια πόρπη που απονέμεται από την διοργάνωση σε αυτούς που κατάφεραν να τερματίσουν κάτω από τις 24 ώρες. Πολύ ωραίος αγώνας για τον Αργύρη, και ένας εξαιρετικός χρόνος! Πολλά συγχαρητήρια στον Έλληνα αθλητή!

ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΑ

ΕΠΟΜΕΝΟΙ ΑΓΩΝΕΣ